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Arecibo, la fin d’un géant de l’astronomie

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Cette image d’un ciel étoilé au-dessus de Porto-Rico a été prise en août dernier, quelques jours seulement avant la rupture d’un premier câble de support du radiotélescope d’Arecibo. © dennisvdwater, Adobe Stock
Sciences

ActualitéClassé sous :Univers
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, Arecibo

Publié le 23/11/2020

[EN VIDÉO] Fin de partie pour le radiotélescope d’Arecibo  Le radiotélescope d’Arecibo (Porto Rico). Il avait été mis en service en 1963. Et en novembre 2020, la National Science Foundation (NSF) a annoncé sa nécessaire démolition suite à des ruptures répétées de câbles de support. La fin d’une belle histoire pour cet instrument qui accroche, entre autres, à son palmarès, la première image d’un astéroïde et un message radio envoyé à destination d’une éventuelle civilisation extraterrestre. 

La vie à Porto Rico n’est pas de tout repos. Depuis son inauguration en 1963, le radiotélescope d’Arecibo avait subi des tremblements de terre et des ouragans. Le dernier d’entre eux en 2017, l’ouragan Marie, avait fragilisé sa structure. Et en août dernier, ses câbles ont commencé à rompre. Tant et si bien que la National Science Fondation a été contrainte d’annoncer il y a quelques jours, pour des raisons de sécurité, la fermeture définitive de l’installation.

Une annonce qui a secoué la communauté des astronomes. Si sa vocation initiale était l’étude de l’atmosphère terrestre, le radiotélescope avait accroché à son palmarès quantité de découvertes majeures dans le domaine de l’astronomie. Les deux premières exoplanètes jamais découvertes autour d’un pulsar dès 1992, la première image d’un astéroïde en 1989, le premier pulsar binaire en 1974 ou encore, le message envoyé à destination d’une éventuelle civilisation extraterrestre, toujours en 1974.

Le radiotélescope d’Arecibo avait même fait des apparitions au cinéma. Dans « Golden Eye » en 1995 et dans « Contact » en 1997, notamment. Avec lui, c’est « une ressource d’envergure internationale » qui s’en va, « une partie de notre histoire qui disparaît ».

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