Les autorités parlent d’un « ouragan majeur », qui risque de se renforcer davantage avant d’atteindre la côte. Les habitants sont appelés à se préparer.Les autorités parlent d’un « ouragan majeur », qui risque de se renforcer davantage avant d’atteindre la côte. Les habitants sont appelés à se préparer.

Les autorités parlent d’un « ouragan majeur », qui risque de se renforcer davantage avant d’atteindre la côte. Les habitants sont appelés à se préparer.

L’ouragan Ida se rapproche des côtes de Lousiane et continue de se renforcer, alors que les habitants se préparent au pire, 16 ans jour pour jour après le passage de Katrina. Il a désormais atteint la catégorie 4 sur 5, selon le Centre américain des ouragans (NHC).

« Il est prévu qu’il continue de se renforcer rapidement durant les 12 prochaines heures environ et on s’attend à ce qu’Ida devienne un ouragan majeur extrêmement dangereux lorsqu’il touchera terre le long des côtes de la Louisiane cet après-midi », précise le NHC.

Le président Joe Biden qui a appelé les habitants à se préparer lors d’une allocution télévisée samedi après-midi, a annoncé l’envoi de centaines de spécialistes en intervention d’urgence et la mise en place de réserves d’eau, de nourriture et de générateurs électriques en prévision du cyclone.

Des vents équivalents à ceux d’une tempête tropicale, soit entre 60 et 120 km/h, souffleront dès samedi soir sur les côtes de Louisiane, a prévenu le National Weather Service (NWS). Et les rafales pourraient atteindre les 200 km/h dimanche, Ida risquant d’ici là d’être devenu un ouragan « extrêmement dangereux ».

« Si vous faites l’objet d’un ordre d’évacuation ou si vous pouvez partir, PARTEZ S’IL VOUS PLAIT. Des conditions DEVASTATRICES VONT se produire », martelait le service météo américain sur Twitter.

« Le temps joue contre nous », a souligné LaToya Cantrell, la maire de La Nouvelle-Orléans, ville qui pourrait être gravement affectée par l’ouragan.

L’ouragan Ida est passé vendredi soir sur la côte sud-ouest de Cuba, n’y faisant que des dégâts mineurs alors que des milliers de personnes avaient été évacuées et l’électricité coupée de manière préventive.

Il a ensuite poursuivi sa route, se renforçant samedi en milieu de journée en ouragan de catégorie 2 sur 5, avec des rafales de vent atteignant déjà 160 km/h et les services météorologiques indiquant qu’il pourrait encore se renforcer et s’abattre sur la Louisiane avec la violence d’une catégorie 4.

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, il y a exactement 16 ans, est encore douloureux en Louisiane, où plus de 1.800 personnes avaient perdu la vie et où les intempéries avaient causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

« Je sais que c’est très douloureux de penser qu’une nouvelle grosse tempête comme l’ouragan Ida puisse toucher terre lors de cette date-anniversaire », a dit le gouverneur John Bel Edwards. « Mais nous ne sommes pas le même Etat qu’il y a 16 ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans », a-t-il noté, soulignant que ce système allait être « mis à rude épreuve ».

Le sud de la Louisiane pourrait endurer de nouvelles destructions et inondations, avec jusqu’à 50 cm de pluie attendus par endroits.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

« Des coupures de courant durables sont quasi certaines », a par ailleurs prévenu Collin Arnold, un responsable de La Nouvelle-Orléans, ajoutant comme les autres: « Je vous implore de prendre cette tempête au sérieux ».

Quelque 10.000 opérateurs des réseaux électriques sont déjà prêts à répondre aux coupures de courant et ils seront bientôt le double, a indiqué John Bel Edwards. La Garde nationale de Louisiane a aussi été intégralement mobilisée.

Et l’ouragan menace une région déjà sur le qui-vive sanitaire: le variant Delta a frappé de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux avec près de 2700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu’au pic de la pandémie.

« Si vous devez vous rendre dans un abri, assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances », a d’ailleurs rappelé Joe Biden, qui a déclaré l’état d’urgence en Louisiane.