Huit des dix wagons du train ont déraillé vers 16 heures locales (minuit, heure française) près de Joplin dans le nord du Montana. Environ 141 passagers et 16 membres d’équipage étaient à bord.Huit des dix wagons du train ont déraillé vers 16 heures locales (minuit, heure française) près de Joplin dans le nord du Montana. Environ 141 passagers et 16 membres d’équipage étaient à bord.

Huit des dix wagons du train ont déraillé vers 16 heures locales (minuit, heure française) près de Joplin dans le nord du Montana. Environ 141 passagers et 16 membres d’équipage étaient à bord.

Au moins 3 personnes ont été tuées et plusieurs autres blessées lors du déraillement d’un train ce samedi dans l’Etat américain du Montana, a annoncé la compagnie ferroviaire publique Amtrak.

« Nous sommes profondément attristés d’apprendre que les autorités locales confirment à présent la mort de trois personnes à la suite de cet accident », a déclaré la compagnie, faisant état également de « plusieurs blessés » parmi les passagers et l’équipage du train.

Huit des dix wagons du train ont déraillé vers 16 heures locales (minuit, heure française) près de Joplin, une petite localité proche de la frontière avec le Canada dans le nord du Montana, selon la compagnie. Amtrak a précisé qu’environ 141 passagers et 16 membres d’équipage étaient à bord de ce train qui relie Seattle à Chicago.

La compagnie a indiqué avoir dépêché des équipes sur place qui « oeuvrent avec les autorités locales pour transporter les passagers blessés et évacuer en toute sécurité tous les autres passagers ».

Des images vidéo publiées sur les réseaux sociaux et diffusées par les médias locaux montraient des personnes attendant près des voies, des bagages éparpillés à côté d’elles, regardant des wagons dont au moins un renversé sur le côté.

Les causes de l’accident n’étaient pas claires dans un premier temps. Le Conseil national de la sécurité des transports (NTSB), une agence fédérale, a annoncé sur Twitter avoir ouvert une enquête.

La coordinatrice des services de catastrophe et d’urgence du Montana, Amanda Frickel, a déclaré au New York Times que « plus de 50 personnes ont été blessées ». « Toutes les personnes en vie ont été extraites de la carcasse » du train, a-t-elle ajouté.

Le réseau ferroviaire américain souffre d’un sous-financement chronique et des accidents mortels s’y produisent régulièrement. En février 2018, deux personnes avaient été tuées et 70 blessés dans une collision entre deux trains, l’un transportant 147 personnes et l’autre des marchandises, en Caroline du Sud (sud-est).

Cette collision était intervenue quelques jours après un accident entre un train dans lequel voyageaient des élus républicains et un camion en Virginie (sud-est), qui avait fait un mort et six blessés.