Seize ans jour pour jour après le passage meurtrier de Katrina, l’ouragan Ida, qui s’est renforcé en catégorie 4 lors des dernières heures, a touché terre en Louisiane, où l’état d’urgence a été déclaré. Dimanche, les habitants de l’État étaient appelés à se calfeutrer chez eux ou à évacuer.Seize ans jour pour jour après le passage meurtrier de Katrina, l’ouragan Ida, qui s’est renforcé en catégorie 4 lors des dernières heures, a touché terre en Louisiane, où l’état d’urgence a été déclaré. Dimanche, les habitants de l’État étaient appelés à se calfeutrer chez eux ou à évacuer.

Seize ans jour pour jour après le passage meurtrier de Katrina, l’ouragan Ida, qui s’est renforcé en catégorie 4 lors des dernières heures, a touché terre en Louisiane, où l’état d’urgence a été déclaré. Dimanche, les habitants de l’État étaient appelés à se calfeutrer chez eux ou à évacuer.

L’ouragan Ida poursuivait dimanche sa course dévastatrice en Louisiane, seize ans jour pour jour après les ravages de Katrina, avec des vents allant jusqu’à 240 km/h qui en font un des épisodes météorologiques les plus puissants des dernières décennies à frapper cette région du sud des Etats-Unis.

« C’est un cyclone potentiellement mortel », a souligné le président Joe Biden, qui s’est rendu dimanche au siège de l’agence américaine de gestion de crise (FEMA).

Le président américain a exhorté la population à prendre au sérieux l’ouragan Ida, qui a touché terre peu avant midi (17H00 GMT).

À la Nouvelle-Orléans, des rafales de vent s’engouffraient dans des rues désertées, tous les magasins, stations-service et maisons étant barricadés et le quartier français ayant fini par se vider, a constaté l’AFP sur place.

La force des bourrasques avait détaché dimanche après-midi deux navettes fluviales à la Nouvelle-Orléans. Une a été récupérée tandis que l’autre était toujours ballottée dans le fleuve Mississippi, selon les journaux locaux.

« Une fois que l’ouragan sera passé, vous devez pour préparer à rester à l’abri où vous vous trouvez pour au moins 72 heures », a déclaré le gouverneur de l’Etat, John Bel Edwards, lors d’une conférence de presse. Sur CNN le gouverneur a estimé que le coûteux système de digues mis en place après la dévastation de Katrina en 2005 devrait « tenir ».

Plus de 410.000 foyers étaient privés d’électricité vers 16 heures heure locale, selon le site spécialisé poweroutage.us. Le niveau de l’océan était de plus d’un mètre et demi au-dessus de sa moyenne habituelle haute à plusieurs endroits, rapporte le Centre américain des ouragans (NHC).

Dans un quartier de l’est de la ville, quelques heures avant l’arrivée d’Ida, les résidents finissaient leurs préparatifs. Charles Fields rangeait ainsi son mobilier de jardin à l’intérieur de sa maison. « Je ne suis pas sûr d’être prêt mais il faudra bien faire face », a-t-il dit. « On verra comment ça tient », a lancé cet habitant qui s’était retrouvé avec plus de trois mètres d’eau dans son salon lors du passage de Katrina.

À 130 km de là, dans la capitale Baton-Rouge, un couvre-feu a été annoncé pour toute la partie de la ville à l’ouest du fleuve Mississippi, à partir de la tombée de la nuit et jusqu’à l’aube, lundi.

Ida, qui s’est renforcé en catégorie 4 dans le courant de la nuit, « sera l’un des ouragans les plus puissants à frapper la Louisiane depuis au moins les années 1850 », a prévenu le gouverneur John Bel Edwards.

« Ne sortez pas », martèlent donc les services météorologiques américains, qui recommandent aux habitants de se réfugier dans une pièce sans fenêtres de leur domicile et de s’y calfeutrer pour les prochaines 24 heures.

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, il y a exactement 16 ans, est encore douloureux en Louisiane: plus de 1800 personnes avaient péri et les intempéries causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

« Je sais que c’est très douloureux de penser qu’une nouvelle grosse tempête comme l’ouragan Ida puisse toucher terre lors de cette date-anniversaire », a dit John Bel Edwards. « Mais nous ne sommes pas le même État qu’il y a 16 ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans », a-t-il noté, soulignant que ce système allait être « mis à rude épreuve ».

Le sud de la Louisiane pourrait endurer de nouvelles destructions et inondations, avec jusqu’à 50 cm de pluie attendus par endroits.

Le président Joe Biden avait annoncé lors d’une allocution télévisée samedi après-midi l’envoi de centaines de spécialistes en intervention d’urgence et la mise en place de réserves d’eau, de nourriture et de générateurs électrique.

Les autorités locales, la Croix-Rouge et d’autres organisations prévoient d’ouvrir « des dizaines de refuges pour au moins 16.000 personnes », a ajouté la Maison Blanche dimanche.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Et l’ouragan menace une région déjà sur le qui-vive sanitaire: le variant Delta a frappé de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux, avec près de 2700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu’au pic de la pandémie.

« Si vous devez vous rendre dans un abri, assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances », a rappelé Joe Biden, qui a déclaré l’état d’urgence en Louisiane.