La Maison Blanche a annoncé qu’environ 11.000 personnes avaient été exfiltrées d’Afghanistan en l’espace de 12 heures ce lundi.La Maison Blanche a annoncé qu’environ 11.000 personnes avaient été exfiltrées d’Afghanistan en l’espace de 12 heures ce lundi.

La Maison Blanche a annoncé qu’environ 11.000 personnes avaient été exfiltrées d’Afghanistan en l’espace de 12 heures ce lundi.

Environ 11.000 personnes ont été évacuées d’Afghanistan via l’aéroport de Kaboul au cours des 12 dernières heures, a annoncé la Maison Blanche ce lundi, l’approche de la date butoir du 31 août ayant provoqué une accélération des opérations.

Cela porte à environ 53.000 le nombre de personnes transférées d’Afghanistan depuis juillet, dont 48.000 depuis l’intensification des évacuations aériennes le 14 août, veille de la prise de Kaboul par les talibans, selon un responsable de la Maison Blanche.

Ce lundi, 15 avions militaires américains et 34 avions civils de divers pays ont ainsi décollé de l’aéroport de Kaboul, a précisé ce responsable.

Sur les 10.900 personnes évacuées au cours de cette période, 6660 l’ont été par des vols militaires, a-t-il précisé.

Le Pentagone, à propos des évacuations ayant eu lieu plus tôt, avait indiqué qu’il s’agissait de « quelques milliers » de ressortissants américains, ainsi que des milliers d’Afghans ayant coopéré avec les Etats-Unis, qui avaient demandé ou reçu un visa d’immigration, et des Afghans craignant des représailles des talibans pour avoir travaillé pour des ONG, des médias et d’autres emplois réprouvés par les islamistes.

Le porte-parole du ministère américain de la Défense John Kirby a refusé lundi de chiffrer précisément le nombre d’Américains évacués.

Il a souligné que l’objectif restait de retirer toutes les forces américaines de Kaboul au 31 août, la date butoir fixée par le président Joe Biden pour le retrait militaire total d’Afghanistan, malgré les objections des alliés de l’Otan qui craignent que le pont aérien soit suspendu quelques jours avant le 31 août pour permettre l’évacuation des 5800 soldats américains déployés à l’aéroport pour l’opération.

A la veille d’une réunion virtuelle du G7 consacrée à l’Afghanistan, John Kirby n’a cependant pas exclu un report de la date-limite.

Pour les Etats-Unis, « l’objectif est de faire partir autant de monde que possible, aussi rapidement que possible », a-t-il souligné. « L’objectif est de tenter de faire tout notre possible d’ici la fin du mois. »

A la Maison Blanche, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a éludé les questions sur un possible report de la date butoir du 31 août, répétant que l’administration américaine évaluait la situation « au jour le jour ».

Il a souligné que le président Joe Biden s’était entretenu lundi avec le Premier ministre britannique Boris Johnson.

« Nous restons en contact étroit avec nos alliés et nos partenaires pour coordonner l’évacuation de leurs propres citoyens et leur personnel prioritaire », a déclaré M. Sullivan.

Le conseiller à la sécurité nationale a estimé que les Etats-Unis avaient encore le temps d’évacuer tous leurs ressortissants ayant demandé à quitter le pays, sans avoir besoin de repousser la date-limite du 31 août.

« Nous pensons avoir le temps d’ici le 31 (août) de faire partir tous les Américains qui le veulent », a-t-il assuré.

Mais du côté du Congrès, un autre son de cloche s’est fait entendre, le démocrate Adam Schiff, qui préside la puissante commission du renseignement à la Chambre des représentants, affichant son scepticisme.

« Je pense que c’est possible mais très improbable étant donné le nombre d’Américains qui doivent encore être évacués », a-t-il lancé à des journalistes lundi soir.