SpaceX : ce soir, regardez le vol à 10 km du prototype SN15, fort de « centaines d’améliorations »

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Tous les voyants semblent être au vert. Le test en vol du prototype SN15 de Starship devrait avoir lieu aujourd’hui, en toute fin de journée. L’engin réussira-t-il son atterrissage ? L’équipe de SpaceX l’espère après y avoir apporté de nombreuses améliorations.

Elon Musk l’annonçait dès le 27 avril dernier. Les tests statiques des trois moteurs Raptor du prototype SN15 de Starship ont été réalisés avec succès. Résultat : les équipes de SpaceX avaient planifié un vol d’essai pour ce vendredi 30 avril. Mais de mauvaises conditions météorologiques les ont conduits à reporter l’opération. Le vol d’essai tant attendu devrait finalement avoir lieu ce mardi 4 mai 2021, dans la soirée. La plage de Boca Chica — à proximité du pas de tir — sera fermée de 20 h à 4 h du matin, heure de Paris. Les mêmes horaires sont déjà prévus pour ce mercredi 5 mai. Au cas où les essais devraient être reportés.

Rappelons que quatre essais réussis de prototypes de Starship se sont tous terminés par une explosion pendant la phase d’atterrissage. Mais cette fois, SpaceX l’assure, le SN15 a fait l’objet de « centaines d’améliorations »« Des mises à niveau majeures », des structures à l’avionique en passant même par les moteurs.

Le test ne sera — comme d’habitude — réellement confirmé que peu de temps avant le lancement. Et l’objectif du SN15 sera d’atteindre les 10 kilomètres d’altitude et de se poser sans encombre.

Ce nouveau vol de test arrive quelques jours seulement après que la Nasa a annoncé — puis mis en pause ce week-end suite à des réclamations déposées par deux entreprises rivales de SpaceX — que le Starship serait celui qui poserait les astronautes du programme Artémis sur la surface de la Lune dès 2024. Les premiers depuis ceux du programme Apollo.

Le lancement du SN15 pourrait par ailleurs intervenir presque en simultané de celui d’un nouveau lot de 60 satellites Starlink. Le prototype de Starship intègrera d’ailleurs une parabole lui permettant d’émettre et de recevoir des informations de l’un ou plusieurs de ces satellites déjà opérationnels en orbite.

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