Un incendie de forêt, attisé par le vent, a pratiquement atteint des habitations au pied du mont Penteli, dans la banlieue nord d’Athènes.Un incendie de forêt, attisé par le vent, a pratiquement atteint des habitations au pied du mont Penteli, dans la banlieue nord d’Athènes.

Un incendie de forêt, attisé par le vent, a pratiquement atteint des habitations au pied du mont Penteli, dans la banlieue nord d’Athènes.

Un incendie de forêt, attisé par le vent, s’approchait dangereusement ce mardi de plusieurs habitations au pied du mont Penteli, dans la banlieue nord d’Athènes, a-t-on appris auprès des pompiers et des autorités locales.

Le feu, qui s’est déclaré en fin de matinée, « est incontrôlable », a indiqué à la radio Skaï Yannis Kalafatelis, le maire de Dionysos, une des localités touchées par l’incendie, à une trentaine de kilomètres du centre d’Athènes.

Les principales chaînes de télévision ont interrompu leurs programmes, en passant en édition spéciale en direct des communes affectées au pied du mont Penteli, régulièrement touché l’été par des incendies de forêt.

Au total, 74 pompiers ont été mobilisés, épaulés par cinq hélicoptères et cinq bombardiers d’eau, selon le service des pompiers, soulignant que le vent soufflant à 38 km/h compliquait les opérations. Plusieurs volontaires participaient à la lutte contre les flammes qui ont léché des habitations en début d’après-midi, selon des images de télévision.

« Personne n’est en danger », a déclaré sur Skaï TV le porte-parole des pompiers, Vassilis Vathrakoyannis.

La fumée et les odeurs âcres de brûlé étaient perceptibles depuis le centre d’Athènes, où les températures frôlaient les 38 degrés.

Le front s’étend sur « plusieurs kilomètres », a indiqué la maire de Penteli, Dimitra Kehaya, à la radio Skaï. « Le feu est en évolution. Il s’est déclenché à Stamata et s’est propagé vers Rodopoli. Il y a sûrement des dommages. On a envoyé d’importantes forces pour lutter contre les flammes », a souligné Yorgos Patoulis, le préfet de la région Attique.

L’incendie touche précisément les localités de Stamata, Rodopoli et Dionysos, au nord d’Athènes. La circulation a été interrompue sur plusieurs tronçons de route. Aucun ordre d’évacuation n’a été donné pour l’instant mais les autorités ont envoyé des messages d’alerte sur téléphone portable pour prévenir les habitants de la région, leur demandant de « se tenir prêts à suivre les instructions ».

« Si vous êtes à Stamata, Rodopoli, Ekali, Drosia, Dionysos, fermez les cheminées, les fenêtres et les portes pour éviter aux étincelles d’entrer », prévient le message. Quelques habitants ont déjà quitté leurs foyers, selon les médias locaux. Asséchées par la météo, les forêts grecques sont victimes chaque été d’incendies, alimentés par des vents forts.

En juillet 2018, 102 personnes avaient trouvé la mort dans la ville côtière de Mati, près d’Athènes, le pire bilan provoqué par un incendie dans le pays. Le feu était parti d’une pente du mont Penteli, un des trois monts qui entourent le bassin de la capitale grecque, avec l’Hymette et le Parnitha.

Une grande partie de la pinède du mont Penteli avait été en outre ravagée lors de grands incendies en 1995 et 1998, ce qui a ouvert la voie à des constructions illégales, un phénomène récurrent en Grèce.